No es posible entender la rápida evolución de los materiales plásticos y tipos de envases sin asociarla a la revolución industrial del siglo XIX. Una sociedad que demanda cada vez más materiales para producir a gran escala provoca la necesidad de encontrar sustitutos de las materias primas naturales utilizadas hasta entonces, avocados a conseguirlos mediante procesos químicos en el laboratorio.

Desde 1907 en adelante, se sucedieron continuas innovaciones que pasaban de los plásticos naturales a los sintéticos y, a partir de los años 80, la producción del plástico creció tanto, que propició el escenario perfecto para desarrollar algunos de los plásticos que más utilizamos hoy en día y sus diferentes aplicaciones. El siglo XX fue una época muy prolífera para el sector, que sentó las bases para desarrollar este material hasta llegar a plásticos como el PET, uno de los más empleamos hoy en día.

La evolución del plástico, a lo largo de la historia, siempre ha estado impulsada por la necesidad de sustituir a otros materiales que eran más escasos o cuyas características no eran suficientes para las demandas del mercado, y tanto sus infinitas aplicaciones, como su alta resistencia o el hecho de que se pueda reciclar y utilizar repetidas veces, lo han convertido en el material más utilizado de las últimas décadas con diferencia.

Desde los envases de plástico para alimentos, bebidas, productos químicos y otros tipos, hasta su aplicación en sectores como la construcción, la salud o el transporte, el plástico ha ido abriéndose paso hasta convertirse en un material sin el que no podríamos vivir en la actualidad, y que ha hecho posible grandes avances en ciencia y tecnología, entre otros campos.

 

¿Qué vamos a ver en este artículo?

  1. Tipos de envases de plástico
  2. ¿Cómo escoger el envase de plástico más indicado para mi producto?

 

Tipos de envases de plástico

Todos estos cambios, a lo largo de la historia, han dado lugar a diferentes tipos de envases de plástico y características que se adaptan a productos muy diferentes de todos los sectores. Algunos de los materiales para envases más útiles en la actualidad son el PET, el HDPE, así como aquellos utilizados en la coextrusión multicapa.

 

Envase PET

El envase PET puede ser semi – rígido o rígido, es ligero, resistente a impactos fuertes. Este material actúa muy bien como barrera a la humedad, el oxígeno y el CO2, por lo que se utiliza mucho como envase para bebidas, alimentos, medicamentos, productos cosméticos, etc. Además, los envases de PET son reciclables, lo que los hace también uno de los tipos de envases plásticos más demandados.

 

Descubre: Conoce las claves y avances del envase de plástico sostenible

 

Envase HDPE

El envase HDPE, en cambio, es más duro, opaco y resistente a las altas temperaturas. Es el polímero sintético más producido en todo el mundo, ya que sus características lo hacen perfecto para envases de alimentación, botellas, tapones, envases cosméticos, etc., y además, es 100% reciclable, siendo la clave para una economía circular.

 

Envases barrera Coex + Envases Fluorados

La coextrusión multicapa es la extrusión de dos o más polímeros que da lugar a una estructura multicapa. Esta tecnología, combina varios materiales para producir películas de mayor calidad, permitiendo producir envases con propiedades barrera, más resistentes que otros tipos de envases y, por lo tanto, perfectos para sectores con productos químicos exigentes.

Otra tecnología que permite producir envases con propiedades barrera es la fluoración por plasma, hasta ahora directa aplicando gas flúor y ya disponible la fluoración. Con esta tecnología es posible convertir un envase HDPE en un envase barrera, más resistente y 100% reciclable. Aunque aún no está muy extendida, en Alcion Packaging Solutions somos de las pocas empresas que ya está preparada para incorporar la tecnología de Fluoración por plasma en su planta de transformación, creando envases que se adapten mejor a sectores como el de agroquímicos, respetando el medio ambiente y facilitando el reciclaje.

 

Tipos de envases: Envases barrera

 

Tanto los envases producidos por coextrusión como por fluoración por plasma, superan con creces otros tipos de envases y sus características en sectores donde los productos son agresivos y las propiedades barreras son imprescindibles, como el sector agroquímico o el de detergencia industrial.

 

¿Cómo escoger el envase de plástico más indicado para mi producto?

Todos los envases plásticos deben cumplir la función búnker: contener, proteger, conservar y transportar, pero para que esta función se cumpla, es importante tener en cuenta la forma en la que cada envase reacciona ante el producto que contiene y las condiciones medioambientales a las que se somete. Resulta imprescindible analizar la interacción envase – producto – entorno para poder tomar una decisión.

Los tipos de envases y sus características son muy variados, y para escoger el envase que más se adapta a tu producto hay 10 cuestiones que debes plantearte.

Factores como la capacidad del envase, la ergonomía, el diseño, la conservación y la seguridad son determinantes a la hora de elegir, pero lo que más condicionará la elección del envase serán las características del producto que quieras envasar.

 

Contactar Alcion - Tipos de envases

 

En Alcion, llevamos 75 años produciendo envases que se adapten a las necesidades de cada uno de nuestros clientes. Homologados conforme a las exigencias legislativas de cada sector. Desde el punto de vista económico, de diseño o de sostenibilidad, nuestro objetivo es conseguir envases personalizados para cada producto.

Además, estamos comprometidos con el medio ambiente y certificamos nuestra empresa mediante ISO 14001, porque estamos convencidos de que nuestros productos tienen más de una vida, y queremos ser parte de la economía circular.

En líneas generales, asimilamos el concepto de envase monocapa a monomaterial y multicapa a varios materiales. Hablamos de envases monocapa cuando están fabricados con un único polímero, y de envases multicapa cuando se han fabricado con diferentes materiales unidos en una estructura tipo sándwich.

Para poder entender la existencia de estas estructuras complejas en la fabricación de un envase de plástico, no debemos olvidar que el envase debe cumplir unas funciones básicas, como son contener, proteger y preservar, favorecer la usabilidad, manejo y transporte, aportar información sobre su contenido y, en última instancia, facilitar la venta del producto que contiene.

Cuando hablamos de envases multicapa, su función de conservar correctamente el producto que albergan, ser suficientemente resistentes como para no deteriorarse al entrar en contacto con ciertas sustancias y ser fáciles de utilizar y transportar se convierte en el objetivo con mayúsculas. Combinar diferentes materiales en un envase multicapa (de múltiples capas y materiales) es una de las formas que la industria de transformación de plástico ha encontrado para elevar al máximo exponente todas las propiedades de conservación del producto necesarias en un envase.

Diferencias entre el envase COEX y el envase HDPE

Si hablamos de sostenibilidad, la principal característica que diferencia un al envase monocapa de HDPE del envase COEX es su reciclabilidad. El envase monocapa de HDPE está fabricado solo con HDPE, lo que facilita en gran medida que sea reciclable al 100%. De hecho, los envases monocapa son los que presentan un mayor porcentaje de reciclabilidad en España. Esto no significa que un envase COEX no sea reciclable, pero sí que es cierto que para ello debemos pasar de un reciclado mecánico a un proceso de reciclado químico, separando los materiales que componen su estructura multicapa. 

Envase COEX vs Envase HDPE

Pero esta no es la única característica que los diferencia. Su estructura y sus propiedades son muy distintas si atendemos a los componentes. Como hemos mencionado, un envase considerado  monomaterial de HDPE puede tener también una estructura multicapa, pero seguirá estando compuesto por un solo tipo de material. Este tipo de estructuras multicapa de monomateriales se utilizan sobre todo para poder incorporar material reciclado. El HDPE es un material muy ligero, con propiedades de aislamiento eléctrico y resistencia a las temperaturas bajas, flexible incluso con las bajas temperaturas, opaco e incoloro. En Alcion Packaging Solutions incorporamos a nuestros envases hasta un 75% de material reciclado, atendiendo a nuestro compromiso de contribuir a la economía circular.

Sin embargo, el envase conocido como multicapa COEX combina en sus varias capas diferentes materiales y plásticos, algunos de ellos con propiedades barrera, que hacen a este tipo de envase ideal para resistir y conservar productos fitosanitarios en su interior sin deteriorarse. Este envase es resistente al contacto con productos químicos, es impermeable a los solventes, resistente a las temperaturas elevadas y proporciona protección ante los rayos ultravioleta.

El envase de coextrusión o COEX ha surgido como respuesta a la necesidad de utilizar envases como el HDPE pero con propiedades que hagan de barrera ante el oxígeno, el vapor de agua, a determinadas reacciones químicas, etc.

Hasta la aparición de la tecnología de coextrusión, no existía ningún envase monocapa que presentara estas características y propiedades por sí solo, y es ahí donde cobra importancia la coextrusión. Esta técnica permite superponer varias capas de polímeros en una sola estructura para proporcionar al envase todas estas propiedades barrera, siendo una de las capas de EVOH (etileno alcohol vinílico), o PA (poliamida), materiales que proporcionan las propiedades barrera al envase multicapa.

¿Cómo elegir el envase plástico adecuado?

Las características de cada tipo de envase hacen que cada uno sea apropiado para determinados productos y para otros no.

En el caso del envase HDPE, sus propiedades como la baja absorción de agua, la resistencia a combustibles, resistencia al impacto, resistencia a los ácidos, opacidad y ligereza, hacen que los envases fabricados con este material este tipo de envase sean el más adecuados para ciertos productos químicos industriales como son los detergentes o el cloro, productos de uso cotidiano como la lejía y demás productos de limpieza y algunos productos fertilizantes y bioestimulantes utilizados en el mundo agrícola.

En cambio, el envase COEX es preferido para productos fitosanitarios y agroquímicos como pesticidas y otros productos químicos agresivos y en el envasado de alimentos por su capacidad de conservación evitando así el uso de conservantes añadidos, resistencia a las altas temperaturas y protección frente a los rayos ultravioleta.

En Alcion Packaging Solutions contamos con 75 años de experiencia en el sector de la transformación del plástico, por eso, si necesitas una solución personalizada para tu producto, no dudes en ponerte en contacto con nosotros. Nuestros expertos pueden ayudarte a encontrar el envase que mejor se adapte a tus necesidades.

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